2018年 10月 20日 星期六  
大学排名有多重要?

915日,由英国国际高等教育研究机构Quacquarelli Symonds(QS)发布的2014QS世界大学排名新鲜出炉,引发教育界关注。对于高校和学生而言,这份已被视为半官方数据的榜单,究竟有多重要?

  大学排名已成半官方标准

9152014QS世界大学排名正式发布,麻省理工学院位列第一。据英国广播公司(BBC)报道,这是这所以科学技术研究著称的美国高等学府连续第三年高踞榜首。

  排名前十的顶尖大学中,美国、英国几乎各自占据半壁江山。英国的剑桥大学与伦敦帝国理工学院并排第二,牛津大学与伦敦大学学院并列第五。美国的哈佛大学被挤出前三名,屈居第四。

QS世界大学排名的500名上榜高校中,有中国内地的27所高校。其中,清华大学以第47名的成绩首次进入排行榜前五十,北京大学和复旦大学也跻身百强,分别位列第57名和第71名。

以高科技为主的大学越来越成为全球创新竞争的焦点。”QS集团智库主管本·索特在新闻发布会上表示,随着公共资源日益紧张,预算机构似乎比以往任何时候都关注可能有利可图的科学、技术和医学研究。

  在他看来,这份自2003年起每年公布的排行榜对全球高等教育十分有益,它使大学看清楚,自己与竞争对手相比处在什么样的位置。

  据美国全国广播公司财经频道(CNBC)报道,一开始,大多数高校负责人对所谓的大学排名并不买账,认为它们不够专业和公平。但如今,大学排名俨然已成为衡量大学优劣的半官方标准。

  英国牛津大学的招生负责人迈克·尼克尔森告诉CNBC公平地说,一所大学如果不密切关注排名榜,是非常愚蠢的行为。

  包括澳大利亚大学在内的很多高校对排名异常重视,甚至安排专职人员,想办法改善学校的排名状况。丹麦的移民制度则根据申请者毕业大学的排名,给予其不同程度的加分。

  然而,正如BBC所说,全世界约有1.6万所大学,但只有500所或800所有机会登上排行榜,许多教学质量高但规模较小的大学永远不会出现在排行榜上。它们也许历史悠久、声誉良好,却无法在排名机构的评价体系中占据一席之地。

  很难确定哪种大学排名更权威

  据美国《福布斯》杂志报道,在全球范围内对大学进行排名的有四五个系统,其中最具有影响力的,是QS和《美国新闻与世界报道》联合发布的QS世界大学排名、《泰晤士高等教育》报与汤森路透集团公布的THE世界大学排名,以及由上海交通大学世界一流大学研究中心发布的世界大学学术排名(ARWU)

  不过,由于各大排名机构使用不同的标准、方法和侧重点,很难确定哪种大学排名更权威。《福布斯》杂志称,没有完美的大学排名,每所大学都有不同的长处,很难公平地进行比较。美国《赫芬顿邮报》则认为,寻找排名背后的原因,才是判断大学优劣的有效途径。

QS世界大学排名主要考量学术同行及全球雇主对某所大学的评价,这部分指标在其评价体系中占50%的比重。教师人均论文引用次数、师生比例两项分别占20%

  该排名明显受到教师和其他研究人员的主观判断影响。对学术声望的重视,令历史悠久的大学更容易在这一排名体系中脱颖而出。

THE世界大学排名的计量体系,则包括教学、研究、论文引用、国际化程度、企业经费等5项参数。与QS相比,它更多地受到来自世界各地500所大学的学术出版物的影响。

ARWU全部选择客观指标和第三方数据,包括获诺贝尔奖和菲尔兹奖的教师数量,各学科领域论文被引用率最高的教师数量,在《自然》、《科学》杂志上发表和被科学引文索引、社会科学引文索引收录的论文数等。

  为避免有钱的大学购买学术人才,ARWU格外重视教师究竟在哪所学校获得研究成果。从更狭窄的角度看,这一排名能够代表令人印象深刻的教育和科研成果。

  如何利用大学排名寻找心仪学府

  如何利用大学排名寻找心仪学府,是学生和家长最关心的问题。对此,美国全国广播公司(NBC)的建议是,如果想满足虚荣心,就去麻省理工学院;毕业后想找份好工作,就去牛津或剑桥;那些更关心致富的学生则可能要考虑哈佛。

  此前,在私人财富公司Wealth-X的排名中,哈佛以52位亿万富翁校友的成绩,成为最盛产富豪的大学。脸谱网联合创始人爱德华多·萨维林和巴西银行家豪尔赫·莱曼著都毕业于这里。

  在有30多年工作经验的加拿大滑铁卢大学外事副校长尼洛·安格瑞利看来,排行榜并不会透露出有关大学的很多细节信息,比如有多少最成功的科研人才从事本科课程教学,以及教学质量和学生能力如何。因此,学生在选择大学时,全球排名不一定是最重要的因素。

在著名大学就读的学生,即使去了籍籍无名的大学,也可能获得同样的成就。学校也许在某些情况下可以帮助你赢得先机,但个人能力是成功的最终决定因素。他告诉《福布斯》杂志。

  一般情况下,学生满意度是很有用的信息,尽管这些数据很难找到。就业情况也是必须了解的因素,某专业毕业生最终去哪里就业,他们找工作花了多长时间,他们的起薪是多少,都可以为学生提供重要参考。

  留学生则需要考虑毕业后是否可以留在当地工作一到两年。国际工作经历往往可以提供难以复制的重要经验。出国留学非常昂贵,许多好大学通过奖学金吸引优秀学子,拿奖学金不仅可以减轻经济负担,也能为简历增光添彩。

  此外,安格瑞利认为,对本科生而言,本国的大学排行榜和专业排行榜往往比全球排名更实用。因为不同的国家有不同的教育系统,许多本科教育十分优秀的大学在全球排行榜上难觅踪迹,因为它们并非研究密集型学府。

  当然,排名最好的大学通常会招收聪明、有竞争力的学生,让他们在求学过程中相互学习、促进。同时,大学同学毕业后可以在专业领域形成有效的人际关系网络。对学生而言,这也许是名牌大学最大的优势。

 
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